米空軍の戦闘機の行方は

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米空軍の戦闘機の行方は(最近の記事から)

今年のヨーロッパでのエアショーでの、FCAS(Future Combat Air System)や「テンペスト」という次世代戦闘機の話題が盛り上りに反して、米国では、次世代戦闘機の話題としてNGAD開発予算の削減が寂しい感じでしたが、DefenseNewsが9月16日、「米空軍の将来戦闘機に対する抜本的が5年後にジェット機を投入する可能性」という記事[1]を掲載しました。

その中では、空軍次官補(調達・技術・ロジスティクス担当)であるウィルローパー氏が、Defense Newsとの独占インタビューで、「米空軍は、業界が5年以内に新しい戦闘機を設計、開発、製造することを要求する新しい計画により、次世代の戦闘機の獲得戦略を根本的に変える準備をしています。」と語ったとしています。

この中では、10月1日にNext Generation Air Dominance(次世代航空優勢)として知られている次世代戦闘機プログラムを正式に再編するというのです。

未発表ながらもプログラムマネージャーが率いる新しいオフィスで、複数の企業と共に新しいテクノロジーを活用して、迅速な開発を成し遂げるとしています。

2016年にリリースされた「Air Superiority 2030」調査では、空軍は、センサー、ドローン、その他のプラットフォームとネットワーク接続されたNGADの中央ノードとして機能する「Penetrating Counter Air」と呼ばれる長距離のステルス・センサー・シューターについて報告していますが、ロシアと中国に台頭するためには、迅速な開発が何よりも重要であり、新しいテクノロジーは、これを可能にしていると語っています。

そのテクノロジーとは、「①アジャイルソフトウェア開発」、「②オープンアーキテクチャ」、「③ディジタルエンジニアリング」で、この中で「ディジタルエンジニアリング」が最も初期段階であるが革新的であり、ローパー氏によると、これまでデジタルエンジニアリングを使用した防衛プログラムはほとんどありませんでしたが、空軍は、ノースロップグラマンとボーイングがこの技術を使用して、地上ベースの戦略的抑止力のそれぞれのバージョンを開発することを要求しています。

ボーイングは、クリーンシートT-Xトレーナーでこの技術を実証し、3年でコンセプトから初飛行まで設計を行い、航空機の製造と組み立てに必要な手作業を80%削減することができたとしています。

TXのようなシンプルなトレーニングジェットを作成することは、NGADのような貫通戦闘機を製造することとは大きく異なり、これらの新しい製造技術がより高度な航空機で機能するという事を証明することは出来ないとする専門家の意見や、下院軍事委員会の、2020年度の予算要求でのNGADプログラムの資金を10億ドルから5億ドルに削減を受け、ローパー氏は、この考えは議会の防衛委員会から「良い反応」を生み出したと述べたが、一部議員がアプローチについて疑問を持っていることも認めています。

今後の動きが気になるところで、フォローしていきたいと思います。

 

これらの背景にある米国の航空戦力と脅威との状況については、いろいろな記事がでていますが、今回は、現場からの声を伝えている2件を紹介したいと思います。

1件目は、ロシアや中国の急速な進展への対応に必要な戦闘機の開発については、ミッチェル研究所が4月に「Ensuring the Common Defense:The Case for Fifth Generation Airpower」[2]を発表しています。

レポートの中では、第5世代戦闘機の問題は、アカデミックな議論では無く現実の脅威と潜在的脅威に基づく物で無ければならないものであるが、連邦政府の抱える財政赤字とそれに伴うこの種のプログラムに対する圧力は、膨らんだ防衛費を支えるには難しいかも知れないとしています。

レポートによると、1980年代に米空軍は、700機以上のF-22によって将来の脅威に対する備えを十分に考えていましたが、後に381機に削減され、オバマ政権のゲーツ国防長官当時の国防費の削減計画で最終的に2009年に187機で打ち切られました。

この間にロシアと中国は、30年近くに及ぶアメリカのイラク、アフガン、シリアでの作戦で米国がどのような空軍力を使用して先勝に導いたのかを分析し、米国がアフガニスタンとイラクに心を奪われる間、航空支配力における先進性の低下するアメリカを観察し、ハイエンドのテクノロジーを追求し続け、将来の戦闘における非対称性確保が如何に重要であるかを知ったとのことです。

彼らはF-22とF-35のような第五世代の航空機で与えられる非対称の利点を理解し、そして、それは両国に彼ら自身の先進の戦闘機を設計して、生産する動機を与えたのだとしています。

また、もう1件は、苦しい米空軍の現状については、米空軍の高官がAirforceMagazineの7月号に「The Case for Fifth-Generation and NGAD Airpower」[3]として寄稿しています。

この記事の中では、彼らの「息子や娘が世界で最も挑戦的な脅威に対して彼らの任務を首尾よく実行し、安全に帰国できる航空機(第5世代)に搭乗させることを 」望むとする現場の声があり、少々長いですが以下に全文を紹介したいと思います。(黒豆芝)

 

The Case for Fifth-Generation and NGAD Airpower Air force magazine July 2019
LT.GEN. DAVID A. DEPTULA, MAJ. GEN. LAWRENCE A. STUTZREIM, AND HEATHER PENNEY

カリフォルニア州トラビス空軍基地に向かう北カリフォルニアのF-22デモンストレーションチームラプターズ。空対空の優位性に最適化され、F-35を補完するように設計されました
写真:第2中Samサミュエル・エクホルム

The United States Air Force today is operating a fighter aircraft inventory on the brink of disaster.
米国空軍は現在、崩壊の瀬戸際で、戦闘機の在庫に苦労している。

軍の大部分の制空戦闘機は、1980年代に生産されたベトナム戦争の終結時に設計されたものであり、将来の脅威に対応するには不向きです。

さらに悪いことに、F-15Cイーグルなどの航空機は、2020年代の初期から中期にかけて基本的な構造上の問題が生じることが予想されます。
米国の将来の軍事能力と現材の対応力というこの重要な要素を回復するには、防衛政策とリソースの迅速な変化が必要であり、新しい国防戦略の目的と現実の安全保障上の課題を考えると、一層緊急なものとなります。

これは空軍が予想したシナリオではありませんでした。空軍は、F-15を置き換えるために750機以上のF-22ラプターを、F-16およびA-10艦隊を置き換えるために1,763機の F-35ライトニングIIの取得を予定していました。
F-22とF-35は互いに補完するように設計されました:F-22は空対空の優位性のために最適化され、F-35のマルチロール空対空および空対地ミッションをカバーします。
両方の航空機の設計には、ステルステクノロジーと高度な第5世代センサー、コンピューティングパワー、および秘匿通信器材が組み込まれており、運用領域全体で連携しています。

冷戦の終結により、計画されているF-22の購入はたった381機に減少し、F-15の更新機数の不足をみました。
F-22プログラムは2009年に186機のラプターで時期尚早にキャンセルされました。
-空軍のF-22の最終の調達要求機数の半分未満-それは、アフガニスタンとイラクでの戦争のために資金を投入するためでした。
当時、空軍には現在までに何百機ものF-35を保有しているものと予想されていました。
その代わり、空軍は計画された就役年数をはるかに超えてF-15飛行部隊の寿命を延ばさなければなりませんでした。
F-35の生産の遅れは、第4世代のF-16とA-1の機体の拡張も意味していました。
空軍の第4世代ジェット機の平均使用年数は現在25年を超えています。
それらは飛行可能ですが(構造上の重大な制限はありますが)、大規模な軍事な競り合いなどの高度な脅威シナリオでは生き残れません。

What was once “tomorrow’s threat” is now today’s reality.
かつて「明日の脅威」が今日の現実

老朽の第4世代戦闘機を補完するF-22が186機、F-35が約200機しかないため、空軍には、ヨーロッパでのロシアの反乱軍の行動や東アジアでの中国の侵略を阻止する要求と同時に発生する潜在的な北朝鮮紛争を含む現代の安全保障環境で米国を守るには戦闘機が少なすぎます。
しかし、国防総省(DOD)の2020年度予算要求では、新しい防衛戦略の目標をサポートするより低視認性のF-35の購入率を上げる代わりに、設計に基づいて8機のF-15EX戦闘機を購入しようとしています。 それは1960年代後半にさかのぼります。
アップグレードされた機能を組み込まれたとしても、これらの第4世代F-15EXには、国防戦略で特定された優先度の高い先進的な脅威環境で生き残り、作戦するために鍵となる特質がありません。

一般にステルスとして知られる低視認性とセンサーフュージョンは後付け可能な組み込み機能ではなく、改造や変更ができません。有事の初日から航空機に組み込まれ低位無ければならないのです。
航空優勢は統合作戦の前提条件です。空軍の作戦への貢献がなければ、他の軍の戦闘力を発揮することはできません。
艦船、地上部隊、宇宙およびサイバー能力、物流ノード、および支援航空機はすべて、近代的な兵器からの攻撃に対して非常に脆弱です。
適切で、能力を完備し、生存性の高い航空機で空軍を近代化できなかった場合、中国やロシアなどのライバルとの紛争で損失が大きくなります。
第5世代の航空機で空軍の戦闘部隊を再編することは、世界中で実行可能な米国の軍事力を展開するための基本です。

これらの利害関係を考えると、第5世代の戦闘機の生産を優先することが重要です。

米国は、F-35の調達率を上げ、能力不足のF-22飛行部隊を補うための次世代航空優勢(NGAD)プログラムへの投資を加速すべきです。
現在の戦闘機は、82パーセントが第4世代で、わずか18パーセントが第5世代の航空機です。そのバランスを逆転させることは、アメリカの息子と娘が世界で最も挑戦的な脅威に対して彼らの任務を首尾よく実行し、安全に帰国できる航空機に搭乗させることを保証する唯一の方法です。

中国北西部の砂漠における地対空ミサイル防衛システム。中国とロシアは、危機が世界中に広がる中、軍隊を近代化しています。写真:Li川/中国国防省

THE THREAT ENVIRONMENT
脅威環境

2018年の国防戦略に関する国防戦略委員会の最近の評価は、アメリカのハードの軍事力が「危険な程度まで」損なわれたと結論付けました。
同盟国、パートナー、および自国の重要な利益を守るアメリカの能力はますます疑問になっている。と委員会は述べました、そしてもし米国が迅速に行動しなければ、結果は「重大かつ永続的」になるでしょう。
アメリカの軍事的支配は最悪の時期に衰退しています。大国間競争の再来は、冷戦の終結以来、アメリカが最大の戦略的課題に直面していることを意味し、世界の他の地域はかつてないほど複雑で不安定です。

中国とロシアは、世界中で彼らの力を主張し、中東での軍隊を近代化し、地域的危機の激化と激発を誘い、朝鮮半島は予測不可能なままであり、暴力的な過激派は米国の注意を要求しています。ソビエト連邦の崩壊以来の30年間で、低烈度紛争と対ゲリラ作戦が、ハイエンドの戦闘で勝つために必要なことに関して戦略的健忘症を生み出しました。

この間に、一部の防衛指導者は、ハイエンドの戦闘に焦点を当てた戦略と技術を軽視し、「金メッキされた」冷戦の遺物として制空戦闘機を退けました。
当然のことながら、議会の予算削減とペンタゴンのプログラム上の決定により、1947年以降の敵よりも多くの航空機が空軍に費やされました。
1990年から2016年にかけて、空軍の総航空機在庫は、9,907機から5,369機に45%以上激減しました。
30年にわたって、空軍の成功(最初は砂漠の嵐作戦、次にセルビアとコソボの連合軍)は、レーガン政権で購入した戦闘機が将来の紛争で十分装備された敵に対して対抗できるだろうという間違った安全保障態勢を生み出しました。
その結果、航空優勢構成は、1990年のF-4D / E、F-15A / C、F-16A / Cの3,206機から、わずか半分の1,753機のF-15C、F-15E、F-今日の16、F-22、およびF-35に削減されました。

2017年、ロシアのスホーイSu-57第5世代戦闘機2機。ロシアは、その能力と米国の能力とのギャップを縮めました。  写真:アンナ・ズベレワ

UNDERSTANDING FIFTH-GENERATION ATTRIBUTES
第5世代の特性の理解

では、なぜ、米軍が重大な軍事能力のギャップに直面しているのに、まだ第5世代の空軍力に対する一貫した非難があるのか?
20世紀の航空機が21世紀の戦争で勝つことができるという概念を推進しているものは何なのか?

レガシーな航空機が「十分」であると信じる1つの理由は、体験です。
過去30年間、これらの航空機は実際に割り当てられたすべての任務で成功を収めています。

デザートストーム作戦での第4世代航空機の壮大なパフォーマンスの後、軍事作戦で米国の空軍に深刻な防空への課題を強いた敵は存在しません。1992年以来、敵の地対空ミサイルシステムによる戦闘で撃墜されたのはたった4機の空軍戦闘機です。
この大成功は、幅広い自己満足感と米国の軍事力の潜在的な脆弱性に対する懸念の欠如をもたらしました。B-2プログラムでさえ、時期尚早に終了しました。計画された132機のステルス爆撃機のうち、21機のみが調達されました。
インベントリには20機しか残っていないため、空軍はこれらの航空機を維持するために長い時間を費やさざるを得ません。これは、必要な射程、ペイロード、突破能力に匹敵するものがないためです。
たとえば、2010年にB-2が壊滅的なエンジン火災を経験したとき、空軍はジェットの主要部分を手作業で再構築するために4年間で1億500万ドル以上を投資しました。
このような規模が小さく、独自の能力を持つ飛行部隊で、空軍指導者は選択の余地がありませんでした。

第4世代の戦闘機は過去30年間「十分だ」と称されているため、第5世代のテクノロジーによってもたらされる大幅な改善は、政策立案者によって十分に理解されていません。近代化により、センサー、ディスプレイ、ポッドの改善、処理能力の増強により、第4世代の航空機の機能が徐々に向上しました。
それでも、F-15EXのような高度なアビオニクスの変更を加えた第4世代の航空機は、現代の脅威に対しては生き残りません。

これらの航空機には3つの重要な特性が欠落しています。

・全面のステルス特性と優れた空力性能
・高度な自動化されたセンサーと情報融合
・ステルス、融合した情報、統合された自動処理の相乗効果。

F-35の第12空軍司令官であるマーク・ケリー中将は、2018年7月にユタ州の試験および訓練範囲でF-15Eの編成を指揮します。 F-22飛行部隊。写真:A1C Codie Trimble

STEALTH AND SURVIVABILITY
ステルスと生存性

ステルスは、第5世代の航空機が最もよく知られている特性です。
視覚的に印象的な、F-117の奇妙な角度の付いた機体表面、B-2の滑らかな一体飛行翼、またはF-22とF-35の傾斜角は、高度に設計されたレーダー回避設計の結果です。
基礎となるステルスがパッケージに含まれていなければ、他の第5世代の特性は重要ではありません。

ステルスは、現代の防空能力が第4世代の航空戦力を先進レーダーとミサイルシステムによってスタンドオフ・アセットに変える、アンチアクセス/エリア拒否(A2 / AD)脅威環境への侵入コストです。レガシーファイターが高度な脅威環境に入ることができない場合、ミッションを実行できません。

レーダーが航空機とどのように相互作用するかを理解することは、戦争におけるステルスの価値を認識するために重要です。
航空機のレーダー反射面積(RCS)は、航空機に反射する脅威システムからのレーダーエネルギーの大きさです。この反射は均一ではありません。
レーダーのエネルギーが航空機の機体表面で跳ね返ると、レーダー受信機に直線的に返ったり、元のエネルギー源とは異なる軸で反射したり、さまざまな方向に散乱したりします。
レーダー覆域内のエネルギーを反射する物体の形跡は、「レーダーまたはターゲット・リターン」と呼ばれます。
レーダー照射の角度に応じて、「輝き」または「次第に消え」ます。
航空機の設計者が直面する課題は、水平方向または垂直方向のいずれの視野角からも強度が劇的に増加したり「輝くこと」のない、低視認性(ステルス)識別特性を作り出すことです。
レーダー反射エネルギーを削減するには、すべてのセンサー、武器、および燃料を内部に収容する必要があり、これは、どのような外装物でも形状やコーティングに関わらず、主要なレーダー反射体となるためです。
レーダーエネルギーの散乱に必要な多面的な形状は、空力的機動性を最大化するために必要な設計上の考慮事項に反するため、設計者は早い段階で空力性能とステルスの妥協を余儀なくされました。
しかし、F-22だけでなくF-35も性能と「非常に低い視認性(VLO)」を折り合うものとなっています。
高度なコンピューター処理、初期のステルス設計から学んだ教訓、および革新的なレーダー吸収材料のおかげで、これらの第5世代の航空機は、第4世代の戦闘機の空中戦闘機動性を超える、「機体前面のステルス」を実現しています。
その結果、F-22とF-35のどちらも、飛行経路上の機動において予測出来ない用意なっています。 高密度で非常にダイナミックな脅威環境では、脅威に攻撃的に対応したり、目標を遂行したりできます。
重要なのは、ステルスは航空機のRCSを最小化すること以上のものです。
パッシブセンサーの感度と機能は長年にわたって改善されており、従来の無指向性無線は大きな脆弱性となっています。
第5世代の航空機では、検出の可能性(LPD)および傍受の可能性(LPI)が低い無線およびデータリンクが必要です。
低電力と狭いビーム幅で指向性を集中させたLPDおよびLPI伝送により、敵は第5世代の航空機無線とデータリンクを悪用してターゲッティングや早期警告を行うことは非常に困難にします。
第5世代の航空機は、独自のセンサーの出力と方向を自動的に管理し、パッシブセンサーにも依存しています。

日本の嘉手納ABからのトレーニング演習に関するF-15C。F-15Cは、2020年代初期から中期までに基本的な構造的完全性を損っています。写真:A1Cマシュー・ゼーフェルト

BATTLESPACE AWARENESS, DECISION SUPERIORITY
バトルスペースの認識、意思決定の優位性

世代の航空機のゲーム・チェンジ特性は、情報を収集、処理、および活用する力にも起因しています。

一部の第4世代の航空機はこの技術の要素を備えていますが、第5世代のパイロットが利用できる情報の膨大な量と品質により、戦闘ミッションの効率が劇的に向上します。
オフボードソースからのデータと航空機独自のマルチスペクトル・アクティブおよびパッシブセンサーの配列を組み合わせた強力なセントラル・コンピューターは、高度なアルゴリズムを使用して、情報を相関、比較、評価、融合し、非常に正確なリアルタイムの状況認識図を描き出します。
2人の経験豊富な第5世代空軍パイロットによると、情報を収集、処理、活用、共有する第5世代航空機の力は、「これらの高度な航空機の操縦者をサブシステムの管理と運用に集中させるのではなく、ミッション・コマンダーに変えます。
第4世代の航空機には、ゆるやかに連合したセンサーがあります。レーダーシステムはデータリンクとは別であり、データリンクは電子戦システムやその他のコンポーネントとも別です。
第4世代の航空機では、パイロットは各センサーとシステムを個別に管理するだけでなく、飛行中および航空機の操縦中に、各センサーとシステムからの情報を解釈して全体を理解する必要があります。

しかし、第5世代の航空機の高度なセンサーは自動化されており、パイロットからのアクティブな制御はほとんど必要ありません。
センサーデータは、データリンクを介して他の航空機と自動的に共有され、航空機が自動的に相関し、比較し、飛行中の他の航空機と最良の情報を入力する共同アプローチを可能にします。
その結果、すべてのフライトメンバー間で共有される堅牢で一般的な戦闘空間図が得ることができます。
この強化された状況認識により、パイロットは脅威の回避、ターゲットの検出、兵器の指向、戦闘の決定、およびその他のコマンドアクションをより適切に実行できます。つまり、第5世代の航空機は卓越した情報と意思決定の優位を提供します。

「私たちは、他の航空機よりも多くの情報を手元に持っています。」と、シリアでの生来の決意作戦中に出撃したF-22パイロットの1人が説明しました。「大きな決断を下すのが簡単になりました。」

近代化により一部のレガシー航空機の能力が向上しましたが、第5世代の情報融合をレガシー機体に組み込むことはできません。
第5世代の情報とセンサーの融合を最初から航空機の設計に組み込む必要があります。

STEALTH AND INFORMATION
ステルスと情報

ステルスと情報および意思決定の優位性を組み合わせることで、バトルスペースの認識が優れたイニシアチブと機動に変わり、第5世代の航空機に古い航空機の設計よりも真に非対称的なアドバンテージをもたらします。

このバトルスペースイニシアチブは、ステルス懐疑論者が見落としがちなものです。
ステルスは、航空機の生存確率を高めると同時に、第5世代の航空機に対する防御を敵にとってより困難にします。
古い、旧式のステルス機は、脅威の間に侵入するために所定の飛行経路のいわゆる「ブラックライン」を必要としましたが、第5世代の戦闘機はステルスであり、脅威の場所を知っているため、機動の自由があります。

「レーダーが見えます。飛行機が見えます。F-22パイロットは、生来の決意作戦中にシリア上空で戦闘出撃を行った経験を語りました。「私は戦闘空間の状況図を持っています。」
高度な戦闘空間の認識により、第5世代のパイロットはステルスを攻撃のための攻勢的な特質に変えることができます。
したがって、ステルスは単なる防御的な生存性を言うものでは無く、これは、攻撃作戦を成功させるための前提条件であり、致死率の増加に対する驚異的な優位を結合させるものです。

UNDERSTANDING THE COST AND VALUE OF STEALTH
ステルスのコストと価値を理解する

残念ながら、関係する議会予算局(CBO)を含む複数の監視機関は、第4世代および第5世代の航空機を互換性のあるものとして見なし続けています。

これは、古くなった評価モデルを考えると、疑わしい分析結果につながります。
最近リリースされたCBOレポートの1つは、F-16やF / A-18などのレガシーファイターを購入してギャップを埋めるという、F-35の仮定のキャンセルを相殺する驚くべきオプションを提示しました。
同レポートでは、匹敵する戦闘力を提供する方法を提案する事無く、F-22飛行部隊全体を処分するというアイデアも浮かびました。
これらは不十分な理由のオプションと誤った選択です。
戦闘能力を考慮する事無く、すべての戦闘機を同様の物として扱うと、アメリカが直面する脅威とアメリカ空軍が必要とするものとの間の危険な乖離が明らかになります。

さらに、すべてではないにしても、航空機の種類ごとのユニットおよび維持コストに焦点を合わせている国防総省のほとんどは、国防戦略の優先すべき脅威に対する望ましい目標を達成するために必要な実際のコストを無視しています。

たとえば、第5世代の航空機は、レーダーを妨害し、敵の戦闘機を打ち負かし、第4世代の航空機が行う地対空ミサイルシステムを無効にするために、追加の特殊な支援航空機の大きなミッションパッケージを必要としません。
このミッションサポートパッケージは、国防総省のコスト分析の一部ではありませんが、コスト評価を適切にするために考慮する必要があります。
実際のミッション目標を達成することが重要であり、費用対効果は、航空機あたりのコストや飛行時間あたりのコストよりも関連性の高いメトリックです。

「同条件」での費用対効果評価に支援アセット要件を含めると、第5世代の航空機は第4世代の航空機よりもはるかに費用効率が高いことがわかります。
第4世代戦闘機用の追加の戦闘部隊防護パッケージは、空中給油タンカーなどの追加のミッションサポート航空機とともに、追加のパイロットおよびサポート要員の要求をつり上げます。
対抗する脅威に対して、第4世代の航空機で望ましい効果を達成するためのコストは、第5世代の航空機で提供される同じ効果よりも劇的に高くなります。
単純なコスト分析では、第5世代の航空機では投資収益率が実質的により大きなものとなっています。

FIXING THE CAPABILITY AND CAPACITY GAP
現能力と将来の能力のギャップの修正

昨年上院軍事委員会に対する証言で、空軍参謀総長のデイビッド・L・ゴールドファイン将軍と当時の空軍長官ヘザー・ウィルソンは空軍の状態について述べた。

軍の優位性と即応性は縮小し、「我が国の歴史の中で最長の張り詰めた戦闘の連続と、長年の一貫性のない不十分な軍への投資の結果です。」と述べた。
その間、中国とロシアは現有能力と獲得すべき能力の両方のギャップを埋めてきました。結果、「過剰に張り詰め、リソースが不足した米空軍。」と彼らは付け加えました。
30年にわたり、空軍は予算要求を満たすために戦闘力を処分し、現在の戦力再編の危機を加速させてきました。
現在、空軍は必要な戦力に満たず、航空機が老朽化するにつれて一層の戦力低下を招来すすリスクがあります。
部隊を安定させ、国防戦略の目標を達成するために、空軍は年間少なくとも72機の戦闘機を獲得しなければなりません。
そのレートを維持できないと、部隊を国家安全保障のニーズを満たすのに必要な戦闘力を持たない危機にさらすことになります。

ただし、問題は単に航空機の数だけでなく、それらの航空機の戦闘能力にも関係しています。統合参謀本部議長ジョセフ・ダンフォード海軍大将が5月29日に述べたように、現在保有すべき能力と将来保有すべき能力のどちらかを選択しなければならない場合は、現在保有すべき能力を選択します。」
空軍による議会への証言は、その点を明確に示しており、「戦闘のスペクトル全体で生起する世界的な脅威に対処するために…空軍の礎石で無ければならない飛行部隊を4、5世代から5、6世代の飛行部隊にシフトしなければなりません。」

第5世代の航空機の調達率を高め、NGADの開発を加速することが、この目標を確実に達成するために必要な道です。

一部の防衛専門家は、F-15EXプログラムは追加資金となるだろうと示唆していますが、歴史は長い間層で無いことを示唆しています。
この種の予算のプラスは、防衛予算が減少すると無くなるが、必要な支払い義務はそのままとなります。
今日の膨れ上がる連邦赤字、経済の不確実性、および連邦政府の義務的支出会計からの高まる圧力を考えると、現在の支出レベルが維持される可能性は低いでしょう。
予算にさらに迫り来るのは、議会が急激に分裂して行き詰まり、支出の強制削減に戻る可能性が高まっていることです。

どちらの方法でも、F-35に深刻な結果を伴う、F-35とF-15EXの間で資金調達をめぐる競争につながる可能性があります。
F-15EXが年度予算に計上される計画とになり、予算支出が生産に充当される場合、将来の予算のトレードオフは、計画されたF-35の購入から生じる可能性があります。
これにより、F-35の生産率が低下し、航空機単価が押し上げられます。
それが起こると、F-35プログラムの持続可能性と適正価格について新たな疑問が生じ、さらなる削減とさらなる価格上昇がもたらされます。
これは、ワシントンが「死のスパイラル」と呼んでいる高価なプログラムの逃れられない早期打ち切りにつながる自己増殖のダイナミクスです。

最近退任した空軍長官ヘザー・ウィルソンは、F-15EXのF-35のトレードオフに反発し、慎重に次のように説明していました。
「今後予算が逼迫してくると、トレードオフを開始することはできず、F-15のラインをオープンし続けると言います。…第5世代と第4世代をトレードオフするつもりはありません。」
しかし、実際には、F-15EXが予算の品目になると、その決定は空軍の手に渡ることはありません。
議会は、慎重な計画を考えることはなく、ローカルな政治の場での議論となるでしょう。

F-22(それ自体が死のスパイラルの犠牲者である)がF-15EXが検討されていることを時期尚早にキャンセルしたためだというのは皮肉なことです。
今回の唯一の違いは、空軍のF-35プログラムの劇的な削減が、米海軍、米海兵隊、およびF-35を購入する多くの同盟軍にも影響を与えることです。
各軍は義務を果たすために新しい将来の戦力と現在求められている能力を必要としますが、空軍が統合戦闘作戦が依存する空軍の基盤を提供できない場合、これらの投資は重要ではありません。
アメリカは今、国防戦略で概説されているように、先進的な敵を打ち負かすことができるように空軍を再建する決意を持たなければなりません。

次のアクションは、この目的を達成するための慎重な手段です。

  • 第5世代の航空機とNGADが限られた予算のリソースの最優先事項であること。F-15EX調達には、これらの不可欠な近代化プログラムからの予算を充当しない。
  • 2021会計年度以降、F-35Aの生産率を年間80機へ増加。
  • 第4世代から第5世代の戦闘機の比率を82対18から50対50に可能な限り迅速に減らす
  • 同盟国に第5世代の航空機の購入を奨励する
  • プログラムの決定基準として「航空機の単価」を排除し、「効果単価」モデルへの変更
  • 単純な飛行時間あたりのコストメトリックを、航空機あたりの年間総コストのより全体的なメトリックへの置き換え

アメリカの息子と娘は、自国が調達する戦闘機が何であれ、行く手には危険が待ち構えています。

これらの航空機がますます困難な脅威に直面して仕事を成し遂げることができるように力を尽くす必要があります。また、飛行機に搭乗する飛行士が彼らの任務から安全に帰宅することを確実にします。それには、最新の有能で関連性のある高度な航空機の設計と技術への投資が必要です。

 

[1] https://www.defensenews.com/digital-show-dailies/2019/09/16/the-us-air-forces-radical-plan-for-a-future-fighter-could-field-a-jet-in-5-years/?utm_source=clavis

[2] http://docs.wixstatic.com/ugd/a2dd91_662dd97d81c34910a970569ea97d1cf2.pdf

[3] http://www.airforcemag.com/MagazineArchive/Pages/2019/July%202019/The-Case-for-Fifth-Generation-and-NGAD-Airpower.aspx

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